Freizeit- und Erholungsaktivitäten sind eine kritische Dimension der Lebensqualität für alle Jugendlichen, einschließlich Menschen mit Behinderungen. Es gibt ein Fahrzeug, durch das Jugendliche Spaß haben, neue Freunde kennenlernen und Fähigkeiten und Kompetenzen entwickeln können. Freizeit- und Erholungsaktivitäten haben als Bereich, in dem Unterstützung und Hilfe angeboten werden, eine geringe Priorität.

Für Jugendliche mit Behinderungen können integrierte Freizeit- und soziale Aktivitäten ein Schlüssel zur Beteiligung der Gemeinschaft sein. Viele Freizeit- und Erholungsmöglichkeiten bieten die Möglichkeit, sich mit anderen zu treffen, soziale Kontakte zu knüpfen und Freundschaften zu schließen. Es sind oft diese Beziehungen, die Freizeitaktivitäten am sinnvollsten machen.

Viele Jugendliche sind nach wie vor auf getrennte Freizeit- und Erholungsmöglichkeiten beschränkt. Wenn andere Gelegenheiten angeboten werden, nehmen sie häufig Gruppen von Jugendlichen mit Behinderungen in große öffentliche Einrichtungen auf, während nur sehr wenig Unterstützung für eine individualisierte Teilnahme an Gemeinschaftsumgebungen angeboten wird, die größere Möglichkeiten für soziale Verbindungen und Beziehungen bieten.